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日本の時計の歴史をたどる旅――滋賀県・近江神宮(Business Media 誠)

 6月10日は「時の記念日」だ。1920年に東京天文台(現国立天文台)と生活改善同盟会が、時間の大切さを啓蒙するために制定したのが、その始まり。多くの記念日にありがちな語呂合わせではなく、671年6月10日(旧暦4月25日)に、国内で初めて時計によって時間を計り、鐘を鳴らしたことに由来するという。

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 国内初の時計、それは漏刻(ろうこく)という水時計の一種だった。日本書紀によれば、大化の改新の中心人物の1人である中大兄皇子(後の天智天皇)が自ら作り、天皇に即位してから10年後、当時の都の近江大津宮で時報を開始したと書かれている。

 今回は、今年で制定90年を迎える時の記念日にちなみ、漏刻から最新の電波時計まで、時計ゆかりの場所を訪ねた(全3回)。

●近江神宮の境内には、漏刻以外にもさまざまな時計が点在

 天智天皇を祭神とする近江神宮(滋賀県大津市)。ここでは、毎年6月10日に漏刻祭(ろうこくさい)が行われる。カシオやセイコー、シチズン、オリエント時計といった時計メーカーの最新の時計が釆女(うねめ)によって献納されるほか、女人舞楽「原笙会」による舞楽が奉納される。

 近江神宮の境内には、漏刻のレプリカや日時計、火時計などが点在する。また、近江神宮時計館宝物館が併設され、実物を見ながら国内外の時計の歴史を知ることができる。

 龍をかたどった火時計は、約4000年前の中国で、主に夜間の時刻を計るために用いられていたという。龍の背に吊り下げられた14個の銅球の糸を、線香の火が焼き切ることでドラが鳴る。

 一方、矢橋式日時計は岐阜天文台の矢橋徳太郎氏が考案したもの。上部のひさしの形をした板の影は、午後1時までは右側、午後1時以降は左側の目盛りに落ちる。半円形の目盛板は可動式で時刻の狂いを調整できるようになっている。

 漏刻は、3層に別れた枡(ます)から漏れ落ちる水の量によって時間を計る。最下層には、1目盛りが約10分を示すように印を付けた矢が浮石に取り付けられている。

 時間を管理するということは、先進国家の仲間入りを意味し、漏刻の管理は大宝令によって定められた。中務省(なかつかさしょう)の陰陽寮(おんみょうりょう)が管理し、責任者の漏刻博士が時報を行っていたという。近江大津宮以外にも、国府や鎮守府などにも漏刻が置かれ、平安朝末期まで使われていた。

●2010年4月にリニューアルした「近江神宮時計館宝物館」

 近江神宮時計館宝物館は、1階がさまざまな時計を収集した時計館、2階が近江神宮ゆかりの品々を展示する宝物館になっている。2010年4月のリニューアルを記念して、「高松宮特別展」も開催されている。

 展示される時計は、持ち運びできる大きさの日時計、抹香の燃え尽きる長さで時間を計る香時計、江戸時代に製造された機械式の和時計など。なかには現存するのは時計館だけと伝えられる貴重なものもあり、国内における時計の歴史が実物を見ながらたどれるのだ。

 江戸時代に作られた和時計は、ヨーロッパから伝来した機械式時計を模倣したものだ。しかし、当時の時間法は不定時法(日の出と日没までを6等分して一刻とした)だったため、技術的にもデザイン的にも日本独自の改良が加えられた。また、製造は時計師と呼ばれた職人が設計から製作までを手作業で行ったという。そのため、「和時計には、2つと同じものはない」といわれる。

 和時計は大きく、櫓時計(ろどけい)、枕時計、尺時計に分類できる。時計館の説明によると、櫓時計は徳川家康が宣教師から寄贈された時計を、伏見城の櫓の上に据えたからともいわれているが確証はないらしい。

 このほか時計館には、献納されたさまざまな時代の時計が展示されている。また、高松宮家から下賜された有栖川宮伝来の懐中時計は1500年代に作られたもので、「日本に現存する最古の懐中時計ではないか」といわれている。

●近江神宮時計館宝物館

場所:滋賀県大津市神宮町1-1(近江神宮境内)
開館時間:午前9時~午後4時30分(年中無休)
入館料:大人300円、子供150円

 次回は、最新の時計となる電波時計の仕組みについて紹介する予定だ。【岡田大助】

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<民主代表選>4日に組閣の方針確認 民主党(毎日新聞)

 民主党は3日午前、衆参両院の国対幹部が協議し、4日中の党代表選後に首相指名選挙を行い、新内閣を発足させる方針を確認した。参院議院運営委員会は3日午前の理事会で、首相指名選挙を4日午後の本会議で行うことを決めた。衆院議運委も3日午後に日程を決める。

 平野博文官房長官は同日午前の記者会見で、4日午前の定例閣議で内閣総辞職を決定する方針を示した。

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【Web】新型多機能情報端末 日本あす発売 iPad“先輩”の使い方は(産経新聞)

 米アップル社の新型多機能情報端末「iPad」が28日、発売される。米国先行発売から約2カ月も待たされているだけに、日本のファンの期待は高まる一方。先月上旬に米国で入手し、すでにiPadを使いこなしている3人の専門家に“使い勝手”を聞いた。(池田証志、猪谷千香)

                   ◇

 ≪授業のインタラクティブ化提案≫

 □慶応大SFC研究所上席所員 松村太郎さん(30)

 ■「ノート」兼「教科書」

 「自分のお気に入りのノートとペンがネットにつながり、他の人と情報を共有している感じ」。約2カ月間、使ったiPadをこう表現する。

 大学で教鞭(べん)をとる身として、「資料や設問を埋め込んだ授業向けアプリを作ったり、授業中にホワイトボードに書いたものを保存して、学生に転送することもできる」と授業のインタラクティブ化を提案。「ノートであり、教科書であり、調べ物もできる。これひとつで済ませることは済ませ、ディスカッションなどキャンパスでやるべきことにフォーカスできる」

 個人的には、ネットに接続した状態でサーバー上でソフトを利用する「クラウド・コンピューティング」の活用に魅力を感じている。「iPadは、自分とサーバーの間に入る端末。パソコン代わりに持ち歩ける。3G(第3世代)接続モデルでクラウドの快適さを感じられるはず」と期待している。

 名古屋文理大(愛知県稲沢市)が来春、情報メディア学科の新入生全員に無料配布することを決めるなど、教育現場への導入が見込まれる。情報社会で活躍する人材育成が狙いだ。

 「モバイル端末、ソーシャルメディア、クラウド。この3つのツールを身につければ、社会に出たときにアドバンテージになる」と言い切る。が、これらの新しいコミュニケーションのスタイルを理解できなければ、「『使い物にならない』といわれる日がくるのでは」とも。

                   ◇

 ≪人気アプリ開発≫

 □Art&Mobileデザイナー 深津貴之さん(30)

 ■一家に1台、PC不要

 iPhoneで人気のカメラアプリ「ToyCamera」の開発で知られ、すでにiPadのアプリも手がけている。しかし、「iPadで、アプリはiPhoneほど使われないのでは」とみる。意外な発言の理由とは-。

 米国出張していた4月、発売されたばかりのiPad6台を入手。「1台は開発用、1台はクライアントへの貸し出し用、1台は個人用。3台は他の開発者に頼まれたものです」。写真を模型写真のように加工できるiPadのアプリ「TiltShift Generator」も、いち早く公開した。

 iPhoneアプリとの大きな違いは、画面のサイズ。「面積がiPhoneの4倍なので、アプリ開発にはより複雑な機能やデザインが必要とされます」。実際に使ってみた感触から、「iPhoneと同じような100円、200円のアプリより、もっと面白い、本や映画など既存のコンテンツを見るために使われるのでは」と指摘する。

 開発者としては、「電子書籍のビューワー(読むための専用ソフト)に興味があります。凝ったデザインや、使いやすいものを作ってみたい」という。

 プライベートでもiPadは活躍。移動中にはドラマや映画を楽しむ。「長い文章を書いたり、グラフィックを作ったりする人でなければ、iPadがあればパソコンはいらない。映像や音声、活字を含め、消費メディアとしては完成形。一家に一台あってもいい」

                   ◇

 ≪取材、校正、映画、ゲーム…≫

 □ITジャーナリスト兼コンサルタント 林信行さん(42)

 ■仕事も趣味も追求

 1月に米国で開かれた発表会で触っていたiPad。「使っていると画面が大きく感じるし、持ち運ぶときには小さく感じる。絶妙な大きさ」。約20年間、アップル社を見つめ続けてきた経験から、「iPadの出現で、生活のスタイルも仕事のスタイルも変わる。さまざまな業界の構造も変わる」と予言する。

 「アップルはシンプルな端末を提供しただけなのに、その中で勝手にイノベーションが起きている。アーティストはキャンバスとして、医師は手術の道具として使っている。iPhoneもそうだが、使い方が人によって全然違う」

 iPadにはすでに、5千種類のアプリがある。ワープロや表計算などのビジネス系アプリも便利だが、マイナーなアプリも少なくない。「金曜日までにジーンズが履けるようになるアプリや、犬を撮影するためのアプリまである。ニッチな趣味を検索して自分の趣味を追求できるのがいい」

 この2カ月間、取材や原稿の校正に利用することもあれば、大きな画面で映画やゲームを楽しむことも。公私にわたり、“iPadライフ”を楽しんでいる。

 今回、無線通信「Wi-Fi」だけでなく、3G接続もできるモデルが発売されたことにも注目。「地図連動サービスやクラウドはネットに接続していることを前提とするアプリが多く、ネットにつながりやすい3Gは便利」と評価する。

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子宮頸がんワクチン、集団接種=初の全額助成、栃木・大田原市(時事通信)

 栃木県大田原市は14日までに、小学6年の女子児童を対象に子宮頸(けい)がん予防ワクチンの集団接種を始めた。3回の接種に必要な費用4万5000円は、全国で初めて全額公費で負担する。
 市立小学校21校が対象で、児童334人の約99%にあたる329人が接種を希望している。
 子宮頸がんは、国内では年間約1万5000人が発症し、約3500人が死亡しているという。昨年12月にワクチンが発売されたが、全額自己負担となる費用が普及の障害となっている。このため、今年3月には、公費助成を求める市民グループが結成されたほか、助成する自治体も徐々に増えている。 

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水上バイクの男性2人死亡、女子1人不明 千葉、茨城県境の利根川(産経新聞)

 5日午後1時10分ごろ、千葉県東庄町新宿の利根川で「水上バイクの事故でけが人が出ている」と119番通報があった。

 県警香取署によると2台が転覆し、乗っていた40歳前後の男性2人が死亡、女性1人が行方不明になっている。もう1人の男性が病院に収容されたが命に別条はないという。

 同署によると、1台が転覆、もう1台も助けようとして転覆したらしい。男女6人のグループが水上バイク4台で遊んでいたという。

 現場は利根川下流域で千葉、茨城県境の利根川大橋のすぐ下流。同橋は河口せきを兼ねているが、事故当時、水門は開けられていたという。6人は約20キロ上流の香取市内に3月27日にオープンした「川の駅・水の郷さわら」を出発し、利根川を下り、水門をくぐって下流に出たらしい。

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